...dan pakt uw campingvakantie goed uit!

Aardewerk hoort bij Castelli

Aan de voet van de Gran Sasso op een beboste uitloper van de Monte Camicia ligt tussen twee bergstromen het keramiekstadje Castelli.
Het maakt onderdeel uit van een gebied dat wel de 'Valle Siciliana' genoemd wordt. Deze naam schijnt volgens historici te maken te hebben met een uit AlbaniŽ afkomstige bevolking, die in het verleden zich hier 3 eeuwen lang gevestigd hadden.

Castelli is de geboorteplaats van veel keramisten, die in dienst stonden van de koningen van Napels en vele adellijke families in Rome. In feite gaat dit ambacht terug tot de 13e eeuw en eeuwenlang ging het traditionele vak van vader op zoon over.
De noodzakelijke ingrediŽnten zoals hout, klei en water waren volop aanwezig. Het waren waarschijnlijk de Benedictijner monniken, die voor het eerst geglazuurd aardewerk introduceerden.
Kunstacademie
Het traditionele vakmanschap blijft gehandhaafd want het stadje bezit een echte kunstacademie waar het vak keramiek gedoceerd wordt. Het traditionele mannenberoep is ook bij de dames in trek, gezien het feit dat er tegenwoordig ook veel vrouwelijke studenten de opleiding volgen.
De tentoongestelde kerstgroep in de academie, door de leerlingen als groepswerk gemaakt, is wel heel bijzonder.
Keramiekmuseum
In het nabijgelegen voormalige franciscanenklooster is een museum gevestigd, waar aan de hand van de werken van de lokale kunstenaars een beeld wordt geschetst van de ontwikkeling van de kunst in Castelli.
Ongeveer elf meesterkeramistenfamilies werkten samen met grote aantallen arbeiders voor adellijke families die hun elegante serviezen in Castelli bestelden. De rijkste en belangrijkste meesters waren in de loop der eeuwen de families Pompei en de Grue.

Vandaag de dag vindt men in de meest belangrijke musea werk uit Castelli; van de Hermitage in Sint Petersburg, het Louvre in Parijs, het Victoria en Albertmuseum in Londen tot het Metropolitan Museum in New York.